OS 1920 | Onze Unionisten op medaillekoers ! (2/3)

Zes spelers van Union maakten deel uit van de kern die zegevierde tijdens de OS in Antwerpen. Elk van hen speelde minstens een wedstrijd tijdens het tornooi.   

 

Door het forfait van Polen, dat in een oorlog verwikkeld is met de Sovjet-Unie, is organisator België vrijgesteld van de eerste ronde van 'zijn' Olympische Spelen. Onze Duivels stootten dus meteen door naar de kwartfinales van het tornooi waarin ze op 29 augustus Spanje partij moeten geven in het Olympisch Stadion van Antwerpen. Datzelfde Spanje had zich in het Marienstadion geplaatst voor de kwartfinales…  

Union-spits Robert Coppée doet de monden van 18.000 fans openvallen met een zuivere hat-trick in de 11e, 52e en 56e minuut. Waarna Mariano Arrate, de Baskische speler van Real Sociedad, alsnog de eer kan redden. De technische staf van de Belgen bestaat onder andere uit Bruggeling Raoul Daufresne de la Chevalerie, de Engelsman William Maxwell en assistent Charles Griffiths, die in 1923 de titel zou pakken met Union en 60 matchen ongeslagen zou blijven van 1933 tot 1935. Naast goalgetter Robert Coppée tellen de Rode Duivels 

met Oscar Verbeeck, Emile Hanse, Joseph Musch, Louis Van Hege en George Hebdin liefst 6 spelers van Union in de rangen. Opvallend genoeg wordt Hebdin, een flukse dertiger, tegen Spanje vervangen door Beerschot-speler Henri ‘Rik’ Larnoe als gevolg van de heftige reacties van het Antwerpse publiek. De reden achter de onvrede? De supporters vinden dat er te weinig spelers uit de ‘metropool’ in de ploeg staan… 

De jonge ‘Rik’ wordt op 31 augustus, in de halve finale tegen Nederland, in de basis gedropt en doet het stadion gevuld met  22.000 fans ontploffen met het openingsdoelpunt. In het begin van de tweede helft maakt onze ‘Luigi’ Van Hege er 2-0 van en in de slotfase knalt Verviers-speler Mathieu Bragard de droge 3-0 op het bord.  

Onze Belgen winnen de derby, en zijn de finale ook te sterk voor Tsjechoslowakije. Aan de rust staat het de 2-0 eindstand al vast dankzij doelpunten van alweer Coppée en Larnoe. Na drie wedstrijden is de balans van onze Unionisten redelijk verbluffend: met 4 goals van Coppée en een van Van Hege, zijn onze mannen goed voor 5 van de 8 Belgische treffers.  


Onze Belgen tegen Spanje : Jean De Bie (Racing CB) – Armand Swartenbroeckx (Daring) – Oscar Verbeeck (Union SG) – Emile Hanse (Union SG) – Joseph Musch (Union SG) – André Fierens (Beerschot) – Félix Balyu (FC Brugeois) - Louis Van Hege (Union SG)  - Robert Coppée (Union SG) – Georges Hebdin (Union SG) – Fernand Nisol (Léopold). 

  

Onze Belgen tegen Nederland en Tsjechoslowakije: Jean De Bie (Racing CB) – Armand Swartenbroeckx (Daring) – Oscar Verbeeck (Union SG) – Emile Hanse (Union SG) – Joseph Musch (Union SG) – André Fierens (Beerschot) – Louis Van Hege (Union SG)  - Robert Coppée (Union SG) – Mathieu Bragard (CS Verviers) - Henri Larnoe (Beerschot) - Désiré Bastin (Antwerp). 

Deel dit artikel :