RIP Firmin Thiels

Met grote droefheid vernamen we het overlijden van Firmin Thiels op 77-jarige leeftijd. Geboren in Sint-Gillis op 6 april 1942, trad hij toe tot de jeugdploegen van Union in 1951 en voegde zich tien jaar later bij het eerste elftal. Hij speelde in de verdediging naast Paul Schraepen, Fernand Verleysen, Marcel Dries, Jean Claes, René Delbrouck, Paolo Zalamena, Julien Kialunda en onze toenmalige doelman André Vanderstappen.  Hij speelde ook mee in drie wedstrijden op het Europese toneel. Tijdens de editie 62-63 van de Beker der Jaarbeurssteden speelde hij de terugwedstrijd tegen Dinamo Zagreb in het Marienstadion op 21 november 1962. Union verloor met 2-1 (doelpunt van Paul Schraepen) in Zagreb, maar Union, onder leiding van de Fransman Edmond Delfour, won de terugwedstrijd met 1-0, dankzij een doelpunt van Roger Van Cauwelaert. De toen geldende regels vereisten een testwedstrijd die nipt verloren werd met 3-2 in het Oostenrijkse Linz. We zien Firmin terug in de laatste dubbele Europese confrontatie tegen Juventus in de eerste ronde van de Beker der Jaarbeurssteden editie 1964-65. Op 23 september in het Dudenpark verloor Union, gecoacht door "Swatje" Vanden Eynde, met het kleinste verschil 0-1 (doelpunt van Giampaolo Menichelli). In het Stadio Comunale, op 7 oktober, bezegelde de Franse Internationaal Nestor Combin de uitschakeling van Union. Zo kwam een einde aan de 17de en laatste Europese wedstrijd van Union (tot nu toe...). Firmin speelde daarna van 1965 tot 1969 in Overijse, van 1970 tot 1972 bij La Forestoise, en bij Oudergem waar hij speler-trainer werd. Als trainer was hij ook nog actief bij de UEFA scholieren en junioren bij Racing Jet. Hij zal de verhuizing van de Jetse club naar Waver meemaken, waar hij de provinciale junioren zal trainen. Hij zal zijn carrière eindigen als hulptrainer van Henri Depireux tijdens één seizoen.

Aan al zijn familieleden en vrienden betuigt Union haar oprechte deelneming.

Deel dit artikel :